Движущие силы хардкорных социальных игр

Статьи
02.06.2015

На посту генерального директора Plarium Ukraine Константин Сащук лично руководил разработкой и выпуском шести успешных хардкорных социальных игр от Plarium. Он нашел несколько минут, чтобы поговорить с www.venturebeat.com о том, что заставляет хардкорные игры находить отклик у игроков на сегодняшнем рынке.

Разработка качественной хардкорной free-to-play игры – задача не из легких. Она должна приглянуться опытной аудитории, которая знает, чего хочет, а еще оставаться постоянно интересной, чтобы игроки возвращались в нее день за днем, месяц за месяцем, год за годом. Как это сделать? Как не дать игре потерять остроту и поддерживать интерес к ней длительное время? В конце концов, что заставляет игроков заходить в игру изо дня в день?

Бóльшая часть успеха хардкорных стратегий связана со способами, которыми разработчики подходят к этим вопросам. Их можно свести к четырём ключевым элементам: применение open-world структуры игры; поддержка формата реального времени; использование свободного повествование в игровой среде, и самое главное: максимальное использование социальных аспектов геймплея, чтобы развивать заинтересованное и лояльное сообщество игроков.

Структура оpen-world – то, что делает игру интересной

Оpen world (концепция «открытого мира») в контексте социальных игр означает то же самое, что и в широком понимании, а именно: после изучения основных правил можно свободно путешествовать в любом направлении и ознакомиться со множеством игровых фич каким угодно способом.

Можно добавлять свои собственные вариации. К примеру, сделать акцент на многопользовательской игре. Таким образом, игроки смогут совместно экспериментировать и расширять границы игрового мира. Кроме того, стоит учитывать, что новые фичи и сервисы должны ориентироваться на людей –чтобы игровой мир не стал однообразным, мы предлагаем игрокам новые особенности взаимодействия внутри игры. Убрав ограничения, можно позволить игрокам взять бразды правления игрой в свои руки и заставить их с нетерпением ждать обновлений.

Преимущества real-time геймплея

Динамика в режиме реального времени создаёт постоянно меняющееся окружение, даже когда игрок не в игре. Пока вы спите или работаете, присоединяются новые игроки, создаются новые кланы, смещается баланс сил. Это происходит ежедневно. Это обстоятельство в сочетании с высоким уровнем социального геймплея часто влияет на то, что игроки делают игры огромной частью своей реальной жизни. Именно поэтому пользователи возвращаются в игру – чтобы увидеть, что изменилось, пока они были оффлайн, зная, что в это время пропускали настоящий экшн.

Развитие сообщества с помощью повествовательного подхода

Все социальные стратегии в реальном времени (RTS) уходят корнями в классические игры на ПК, которые в большинстве случаев делились на три типа геймплея: кампания (одиночная игра), игрок против искусственного интеллекта, многопользовательская игра. Массовых многопользовательские онлайн-стратегии в реальном времени (MMORTS) привлекают игроков именно тем, что объединяют все три типа в единый игровой процесс. Это приводит к тому, что игры не только переходят в реальное время, но и не прерываются (в том смысле, что мир невозможно сбросить или остановить, и игрок обязан доигрывать до конца, независимо от ранее принятых им решений в игре).

Это представляет ряд уникальных трудностей с точки зрения повествования. Заходя в игру в любой момент, новые игроки должны легко понять, что к чему, и быстро освоиться в непрерывном и нескончаемом повествовании. Ведь в игре нет ни середины сюжетной линии, ни её развязки.

Одним из способов обойти эту проблему является крупномасштабное всеобъемлющее действие, в которое нужно ввести игрока. История прежде всего служит фоном и сеттингом в контексте бóльшего «глобального» конфликта. Таким образом, не существует никакой прогрессии линейной истории типа «сделай сначала это, затем то», чтобы продвигаться по игре. Некоторые игроки по-настоящему увлекаются историей, но многие хардкорные игроки не придают сюжету особого значения, пока он гармонично дополняет сеттинг – и это нормально. Если игроки захотят, то смогут глубже окунуться в игровой мир с помощью сюжетных миссий и дополнительного контента, но даже если они пропустят эту часть, то не потеряют ничего существенного в плане фактического геймплея. Фоновое повествование – это связующее звено между тематиками игры. Без него игроки вполне закономерно потеряют интерес к игре.

Следующий шаг – добавить больше разветвлений для миссий с их собственными маленькими сценариями, которые существуют в большом мире. По мере того, как игрок прогрессирует, награды становятся крупнее; игрокам даётся больше очков опыта, они получают доступ к специальным игровым артефактам, которые невозможно получить никаким другим способом. Это действительно дополняет повествование, но чем больше вариантов мы можем предложить игрокам, тем лучше.

Социальный геймплей привлекает внимание игроков

Ни для кого не секрет, что в хардкорных социальных играх социальный геймплей – это самый важный фактор, привлекающий новых игроков. Это одна из немногих вещей, с которой согласны сами игроки –именно аспект социального геймплея возвращает их обратно в игру. Как только игроки вступают в клан или команду, связь с игрой становится очень сильной и часто приводит к вполне реальным отношениям. Игроки находят свои половинки, значимые дружеские отношения на расстоянии, высокоорганизованные группы по интересам и даже многолетнее соперничество – то, что возможно только благодаря длительной ежедневной вовлеченности.

Расскажу одну из наших самых любимых историй про двух игроков – назовем их Света и Миша. Они были опытными игроками из двух разных кланах. Один из соклановцев Миши нарушил перемирие с кланом Светы, и Мише и Свете дали поручение провести дипломатические переговоры. Через пару месяцев Миша отправил Свете новогоднее поздравление, а потом они оказались в одном клане. Через какое-то время общение перешло в ВК, потом в Skype, и, наконец, они встретились в реальной жизни. Полгода назад они сообщили нам, что обручены и счастливы вместе.

В игровых сообществах игроки из больших кланов организовывают встречи в отелях или ресторанах. В других случаях игроки используют игры для связи с родственниками и друзьями по всему миру. Продолжать можно бесконечно, но именно эти преданные игроки считают игру «своей» и остаются верными ей спустя годы.

Подводя итоги

Разработчики хардкорных социальных игр должны дополнять все эти элементы широким набором инструментов ретеншена. Эта формула даёт игрокам свободу участвовать в играх по-своему, даёт им чувство вовлеченности в игру и делает реальных людей её героями, предоставляя им долгосрочный проект мира, в который хочется заглядывать снова и снова, чтобы узнать, что будет дальше.

Константин Сащук, генеральный директор харьковской студии Plarium. Статья для GamesBeat.